Tuesday, December 12, 2017

How to Use the 'Word to Definition' Part of My App

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Introduction

[0:10] My Spaced Repetition app lets language students study vocabulary cards in two ways: “Definition to Word,” or “D to W,” and “Word to Definition,” or “W to D.” In “Definition to Word,” the student looks at a definition or translation of a word and a sentence in which the word is used and then tries to recall the word. Conversely, in “Word to Definition,” the student begins by looking at a word and then tries to recall the phrase or sentence in which the word is used, as well as the meaning of the word in that context. [日本語へ] [Outline]

[1:03] When I quiz students to check to see if they’re actually learning the words they’re studying on their apps, I usually find that they’re much better at answering “Definition to Word” questions than they are at answering “Word to Definition” questions. “Definition to Word” questions are simpler because the student only needs to recall one word. “Word to Definition” questions are harder, however, because in order to get full credit the student has to recall a phrase or sentence in which the word is used, in addition to its meaning in that context. [日本語へ] [Outline]

[1:48] In this episode, I’d like to explain how to use the “Word to Definition” part of my app in order to learn how to use the words you’re studying and to get higher scores on my quizzes. [日本語へ] [Outline]

An example using the word “find”

[2:04] Let’s look at the following card as an example:
“In situations like that, I hope you’ll find the Japanese subtitles to be useful.”
In this case, the word “find” doesn’t mean “見つける.” We’re not talking about finding something that we’ve lost. Instead, in this context, “find” means “feel that” or “come to realize that” the subtitles are useful. [日本語へ] [Outline]

[2:44] One common mistake I find on my quizzes is that students write “見つける” as the meaning of “find” even though “見つける” doesn’t fit the context of any of the sentences they’ve been studying on their apps. This tells me that they haven’t been paying attention to how the word “find” is being used when they study. I think that some students may not be able to answer properly because they’re not putting much effort into their studies. However, I think that there are also quite a few students who don’t have a clear idea of how to use the “Word to Definition” part of my app effectively. This episode is for those students. [日本語へ] [Outline]

Think about the structure

[3:39] If we want to study how the word “find” is used on this card, we need to think about the structure of the sentence. Let’s begin by looking at the phrase “In situations like that,” at the beginning of the sentence. These four words refer to a situation described in the previous sentence. The phrase connects the previous sentence to this one, but it doesn’t have anything to do with the usage of “find” in this sentence so let’s set it aside for now. [日本語へ] [Outline]

[4:19] The next thing we should do is to try to figure out what the main parts of the sentence are. Of course, the word “find” is the focus of our study so that’s clearly one important part of the sentence. The sentence is about “the Japanese subtitles” so that’s another important part. Finally, the word “helpful” describes what someone might think about the subtitles so that’s another important part. So, now that we’ve studied the structure of the sentence, we should be able to see that the basic pattern is “find A to be B.” [日本語へ] [Outline]

Make new sentences

[5:10] Once we see this basic pattern, we can begin to make new sentences by substituting other words and phrases for A and B. For example, if we replace “the Japanese subtitles” with “this book” we have a new sentence.
“I hope you’ll find this book to be helpful.”
Or, we could replace the word “helpful” with “interesting” to say “I hope you’ll find this book to be interesting” or “I hope you’ll find the movie to be interesting.” [日本語へ] [Outline]

[5:55] “I hope you’ll,” that is, the first part of sentence, can also be changed to make new sentences, such as “Many foreigners find Japanese to be difficult” or “Some students find my class to be difficult.” There’s no end to the number of sentences we can make in this way. [日本語へ] [Outline]

Two key points

[6:21] I hope this explanation has helped you understand how analyzing they way a word is used in a sentence can help you learn how to use the word to express your own ideas and feelings. Even if you have no interest in talking about subtitles in videos, if you can understand how the word “find” is used in such a sentence, you can use what you’ve learned to express yourself more effectively in English. [日本語へ] [Outline]

[6:52] By the way, I think it’s important to try to understand the structure of sentences, but I don’t think it’s necessary to be able to use special grammatical terms to name all of the parts of a sentence. In other words, even if you don’t know words like “noun phrase” and “adjective,” if you can figure out where the main parts of each sentence are and can imagine how you could substitute other words or phrases to make new sentences with different meanings, I think that’s good enough. [日本語へ] [Outline]

How to study “W to D”

[7:34] To return to the question of how to use the “Word to Definition” part of my app, I think your goal should be to learn the pattern of the sentence in which each word is used. If you can recall the phrase “find the subtitles to be useful” I think that means that you’ve understood the basic pattern. If, however, you can’t recall the original sentence precisely but a sentence like “find my videos to be interesting” comes to mind, I think that’s good enough. The important thing is to learn the pattern of the sentence. If you happen to forget some of the specific words that were used in that pattern, that’s not a serious problem. [日本語へ] [Outline]

Conclusion

[8:26] I hope this gives you a better idea of how I would like you to use the “Word to Definition” part of my app and how I grade my quizzes. That’s all for this episode. Keep studying! [日本語へ] [Outline]

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レジメ


はじめに

[0:10] 私が作ったSpaced Repetitionアプリでは語学学習者は二通りの方法で勉強することができます: 「定義から言葉へ」(D to W)と「言葉から定義へ」(W to D)。 「定義から言葉へ」では、定義や訳語、そして勉強している言葉を使った文を見て、言葉を思い出そうとします。 逆に、「言葉から定義へ」では、言葉を見て、訳語や定義のみならず、その語を使ったフレーズや文を思い出そうとします。 [英語へ] [レジメへ]

[1:03] アプリで勉強している言葉を実際に覚えているかどうかを試すためにクイズを行いますと、「言葉から定義へ」に比べて、「定義から言葉へ」の問題の出来がずっといい場合が多いです。 1つの言葉さえ思い出せばいいので、「定義から言葉へ」の問題の方が単純です。 しかし、「言葉から定義へ」の問題では、満点の評価を得るためには、例文における言葉の意味に加えて、その言葉が使われているフレーズや文も思い出さなければなりませんので、難しいです。 [英語へ] [レジメへ]

[1:48] このエピソードでは、アプリの「言葉から定義へ」の部分で言葉の使い方を覚えるために、そして私のクイズで成績を上げるためにはどう勉強したら良いかを説明します。 [英語へ] [レジメへ]

“find” という語を使った例

[2:04] 1つの例として次のカードを見てみましょう。
「そういう場合には、日本語字幕が役に立つのではないかと思います。」
この場合には、「find」は「見つける」を意味しているわけではありません。 なくしたものを見つけるというような話題ではありません。 むしろこの文脈では、字幕が役に立つことを「感じる」ことや「実感する」という意味です。 [英語へ] [レジメへ]

[2:44] アプリで勉強している文の意味には合わないのに、クイズでは学生は「find」を「見つける」と訳す過ちをよくします。 このような間違いから、学生は「find」がどのように使われているかに注意を払っていないことがわかります。 学生の中には、あんまり勉強してないから正しく答えることができない人もいるでしょう。 しかし、私のアプリでの「言葉から定義へ」の効率的な勉強方法がよくわからない学生も少なくないようです。 このエピソードはそういう学生のために作っています。 [英語へ] [レジメへ]

構造について考える

[3:39] このカードでの「find」という言葉の使い方を勉強したいのであれば、文の構造について考える必要があります。 まず、文の初めにある「In situations like that」を見てみましょう。 この4つの言葉は前の文で描写されている状況を指しています。 この文を前の文につなぎとめる役割がこのフレーズにありますが、文の中での「find」の使い方とは関係がないので横におきましょう。 [英語へ] [レジメへ]

[4:19] 次にやることは、文の主な部分を見いだすことです。 もちろん、「find」という言葉が勉強の対象になっているので、その後が文の重要な部分であることは言うまでもないでしょう。 文のテーマは「the Japanese subtitles」になっているのでそれも重要な部分です。 最後に、「helpful」は字幕についてどう考えるかを表現する言葉なので、それも重要でしょう。 さて、こうして文の構造を勉強した結果、基本的なパターンは「find A to be B」であることが見えてきたはずです。 [英語へ] [レジメへ]

新しい文を作る

[5:10] 文の基本的なパターンが見えてきたら、AやBに代わる言葉を入れることで新しい文を作ることができます。 例えば、「the Japanese subtitles」を「this book」に置き換えたら、新しい文ができたことになります。
「この本が役に立つと思ってもらえれば嬉しいです。」
あるいは、「helpful」という単語の代わりに「interesting」を置き換えって「この本が面白いと思ってもらえれば嬉しいです。」とか「その映画が面白いと思ってもらえれば嬉しいです。」などのような文が作れます。 [英語へ] [レジメへ]

[5:55] 「I hope you’ll」、つまり、文の初めのフレーズも置き換えることができて、「多くの外国人は日本語が難しいと感じる」や「一部の学生は私の授業が難しいと感じる」というような文を作ることができます。 こうして作れる文には切りがありません。 [英語へ] [レジメへ]

二つの重要なポイント

[6:21] 文を分析することによって自分自身の考えや気持ちを表現できるようになることが、この説明で理解してもらえたのであれば嬉しいです。 動画の字幕について全く話そうという気持ちがなくても、そうした文の中の「find」がどのように使われているかを理解することができれば、その知識を使って、自分自身のことをより効果的に英語で表現ができるようになります。 [英語へ] [レジメへ]

[6:52] ところで、文の構造を理解することが大事だと思いますが、特別な文法用語で説明できなくても良いと思います。 言い換えれば、「名詞句」や「形容詞」という言葉を知らなくても、文の主な部分はどこにあるか、そしてどのような言葉を置き換えたら文の意味が変わるかを想像することができれば、十分だろうと思います。 [英語へ] [レジメへ]

“W to D”の勉強方法

[7:34] 私のアプリの中の「言葉から定義へ」の部分でどのように勉強したらいいかっていう問いに戻りますと、文のパターンを覚えることを目指したらいいと思います。 「find the subtitles to be useful」というフレーズを思い出すことができれば、その基本パターンを理解できたことになると思います。 しかし、もしも下のフレーズを正確に思い出せなくても、「find my videos to be interesting」のような言い回しが思い浮かんだら、それで十分でしょう。 重要なのはパターンを覚えることです。 パターンの中の1部の言葉を忘れても、大きな問題ではありません。 [英語へ] [レジメへ]

最後に

[8:26] これで「言葉から定義へ」の勉強をどのように進めていってほしいか、そしてどのような観点でクイズの採点をしているかを理解してもらえたならうれしいです。 このエピソードは以上です。 では、勉強を諦めずに! [英語へ] [レジメへ]

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